谷神星内部或依然存在含盐液体

谷神星内部或依然存在含盐液体

科技日报北京8月10日电 “黎明号”(Dawn)是第一个探测小行星带并造访矮行星的人造设备,开启了人类探索太空的新纪元。10日,英国《自然·天文学》《自然·地球科学》和《自然·通讯》期刊同时发表7篇论文,美国、德国、意大利等多国团队报道了“黎明号”任务对谷神星的第二次延长观测。结果显示:谷神星是一个海洋世界,在最近一段历史里地质运动活跃。这些研究为了解矮行星的历史和形成提供了重要认知。

谷神星是太阳系中唯一位于小行星带的矮行星。美国国家航空航天局(NASA)“黎明号”探测器在2015—2018年间绕谷神星飞行,一直到燃料耗尽。在最后绕飞阶段,探测器距离谷神星表面只有35千米。

在第一项研究中,美国加州理工学院团队分析了“黎明号”发回的高分辨率引力数据和影像。探测器的主要观测点,为已有2000万年历史的奥卡托环形山,探测器曾在此发现过来自行星内部的卤水沉积的明亮反光。而此次,“黎明号”发现奥卡托环形山底深处有一个很大的卤水储层。团队认为,该储层可能曾受到形成环形山的力量的作用,发生了运动,致使行星表面出现了这些明亮的盐沉积。

在另一项研究中,意大利国家天体物理研究所团队报告称,奥卡托环形山中央最大的明亮区域的中心,存在水合氯盐。由于这些盐的脱水速度很快,团队认为卤水可能还在不断涌出,这意味着谷神星内部可能依然存在含盐液体。

在其他论文中,加州理工学院团队还分析了谷神星的地壳构成;德国马克斯·普朗克太阳系研究所团队则指出,谷神星曾在约900万年前开始了一段冰火山活跃期,一直到最近才结束;美国佐治亚理工学院团队研究表明,奥卡托环形山的丘陵可能是在撞击导致流水结冰时形成的——这说明不只地球和火星,谷神星在地质学上的近期也出现过活跃的冰冻水文现象。

另外两项研究中,科学家还发现,谷神星上富含水和盐的泥浆样撞击熔岩与火星上的不同,规模也不及火星;而奥卡托环形山内的各种明亮沉积可能具有不同来源。

总编辑圈点

此前的研究已经表明,谷神星是个复杂而充满活力的世界,过去还积聚有大量液态水。此次期刊上发表的7篇论文,再次印证了这一观点。能对谷神星做出这样详尽的研究,得益于“黎明号”项目。之前,人类只能用望远镜一探谷神星真容,但实在模糊。探测器“黎明号”近距离绕谷神星飞行,才让人类进一步认识了这位“老朋友”。谷神星的身上,隐藏着太阳系形成与演化的奥秘。现在,“黎明号”的任务已经完成。利用它传回的大量数据,各类研究成果也在陆续出炉。(记者 张梦然)

责编:叶壮

更多精彩报道,尽在https://alizawithdiabetes.com

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

Back To Top